ナイスネイチャ:愛すべき名馬・迷馬列伝(1)

初めて見た有馬記念はメジロパーマー&山田泰誠が勝利

僕が競馬を意識し始めて、馬券を買い始めたのは丁度メジロパーマーが有馬記念を勝った年ですが、そのきっかけは趣味で買ったデイリースポーツなどのスポーツ新聞を読んでいたことでした。スポーツ新聞というのは大体のケースとして一面がプロ野球ネタから始まり数ページを占拠、裏面が他の主要スポーツニュースから始まり芸能などという構成がほとんどなのですが、真ん中の四ページ程度は競輪・競艇・競馬の三大ギャンブルスポーツで占められています。

中でも競馬は時には1面を占めることもあり、スポーツ新聞をしょっちゅう買っているとイヤでも馬の名前を憶えてきます。そういった流れで知的好奇心から当時住んでいた場所にたまたまウィンズ(馬券売り場)があったため、僕が競馬の世界にのめり込むのは運命だったのかもしれません。


もちろん馬券も買ってはいましたが、のちにブームとなるダービースタリオンも登場しますので、僕はどちらかというと観戦主体派で競馬を頼しんでいましたね。そして時代は空前絶後の競馬ブームを迎えるのでした。

そうそれは今から約20年前の話。僕が競馬を覚え始めたころに活躍した名馬たちもも現役場のブルードメアサイアーにまでなるようになり、かつての剛腕ジョッキーも数多くが調教師になっています。今の競馬ファンが知らない当時の名馬や迷馬のことを振り返っていきたいと思います。第一回目は愛すべき馬券の味方ナイスネイチャです。

GⅠ未勝利のアイドルホース

ナイスネイチャは今でいう2歳(当時の表記だと3歳)でデビューして結局現在の馬齢でいうと8歳(同9歳)までレースをするのですが、僕が競馬を見始めたころはすでに4歳の古馬となって好走しており、GⅠレースを始めとする重賞レースで常に好走しており掲示板を外さない(5着以内)に必ず来るということで話題になっていました。

実際にメジロパーマーが勝つレースでも二連連続の三着に来るわけですが、人気が出始めたのはこの頃だったような気がします。当時の人気ホースはメジロマックイーンとトウカイテイオーという両巨頭が現役だったわけですが、怪我もあってか両頭ともこの頃は満足に出走してません。

その二頭不在の中毎回レースを盛り上げてくれていたのが、ナイスネイチャやメジロパーマー、ダイタクヘリオス(この二頭は元気印の大逃げ枠)やホワイトストーン(善戦マン)、レッツゴーターキン(忘れたころに追い込んでくるがほぼ来ない)など個性的な曲者ばかりでしたね。マックイーンとテイオーは本当に正統派アイドルという感じでしたが、上にあげた五頭はなんというか地下アイドル。その中でも何やらしてもスゴイ実力派なのがナイスネイチャでマゾ的な人気でした。

僕も第一回に取り上げるだけあって大好きだった馬なのですが、これは頑張る姿が応援したくなるというのもあったんですが、何と言ってもよかったのが、自信をもって馬券からハズすことができたからでした。

ワイド馬券導入前なので自信をもって馬券からハズせる馬

当時の勝手な印象なのですが、このナイスネイチャという馬はGⅠだと絶対に足りないが、弱い馬が相手だとたまに勝つかもしれないということがハッキリしてたんですよね。先行してもいいし、差してもいいけどピュっと最後延びない。だからなんとなく先行して勝つしかないというのが当時の僕の分析でしたが、その通り強い先行馬がいない時だけ馬券に絡めればいいというので、本当に勝たせてもらいました。

これが現在のようにワイド馬券なんてあったら、もうどうなっていたことかというぐらい悩みの種だったでしょうね。ちなみにJRAもこのナイスネイチャ人気にあやかって導入時のポスターに起用しています。

老体に鞭打ち最後は種牡馬に

結局は6歳の秋あたりから徐々に掲示板を外し始めるわけですが、やっぱり力の衰えは隠せないのでかわいそうでしたね。かといって当時でも良血とは言えない血統だったのでGⅠ未勝利馬なので種牡馬にするわけには行かず、とりあえず元気なのでレースに出ているという印象でした。ビワハヤヒデ世代やナリタブライアン世代と勝負を繰り広げていくわけですが、全盛時の力がないだけに、これが競馬ってものなのかというのも感じさせられました。

その後ボロボロになるまでレースを走ったあと故障を期に引退しますが、馬そのものの人気があったのか数年間だけ種牡馬として供用されます。(よかったー)その後中央で勝つ馬も現れたようですが、結果が出なければすぐに見限られる世界です。種牡馬としての供用が終わったあとは母のウラカワミユキとともに故郷の牧場で余生を迎えたということです。

同世代の馬がすでにたくさん亡くなっていますが、まだ死亡したというニュースは聞きません。現在はすでにかなりの高齢のはずですが、まだ存命なのでしょうか。そうだとすると何かうれしくなりますね。

現役時代本当に人気のある馬で、僕も最初にあげる一頭には絶対にナイスネイチャは外せません。GⅠでは馬券からは外してましたけどね(笑)


ナイスネイチャの血統構成

父:ナイスダンサー 母:ウラカワミユキ(母の父ハビトニー)

当時はノーザンテーストとかリアルシャダイ全盛でしたが、ナイスダンサーは廉価版ノーザンテーストという感じでしたね。そこそこは走るんですが、ナイスネイチャの競争成績と同様決め手が少し足りないという馬が多かったような気がします。

産駒の中では結局ナイスネイチャが一番の出世頭でしたが、他にはラグビーボールがいるぐらいであとは条件戦で戦っている馬がほとんどでいしたね。確か1000万以下あたりでナイスラークという馬がいましたが毎度のこと800メートルまでは先頭をぶっちぎりで走ったあと、直線向くと一気に失速するネタのような馬がいましたね。なぜかこの馬もよく覚えています。